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理查德·c·韦斯特,1944-2020年

不幸的消息,我的朋友,著名的托尔金学者理查德·韦斯特于11月29日在威斯康辛州麦迪逊去世。他76岁,从威斯康辛大学退休,他曾在那里担任工程图书管理员。他曾因另一种慢性病住院,并感染了新冠病毒。他的妻子佩里,也在同一家医院患了同样的病,这是病毒的残忍之处,他们不能见对方。(据报道,她后来已经康复了。)

我不记得我认识理查德多长时间了:至少30年,也可能有40年。但我知道他的作品比这更久。当我第一次探索托尔金的学术时,那已经是五十年前的事了,我很快就发现很多最好的作品都是在书迷杂志上完成的,而这个领域的顶级书迷杂志之一就是Orcrist由理查德·c·韦斯特(Richard C. West)编辑。在书中,他是第一个开始在托尔金的手稿草稿中四处寻找的学者指环王在密尔沃基市的马凯特大学,他将在那里发现的东西发表出来。他的判断是“如果我们从垃圾堆中挑出(各种被丢弃的想法),那只是为了表明作者把它们扔在那里是多么明智”,这一直是我处理这类材料的磁石,我在自己的至少两篇论文中引用了这一明智的建议。

在同一时期,理查德写了一篇研究托尔金使用中世纪文学技巧的开创性研究,《交织结构》指环王但在那之后的几年里,他从未停止过。近年来,他专注于对Lúthien Tinúviel和Túrin图拉姆巴的故事进行深入的研究,写文章展示Lúthien的行为如何展示了真实和荣誉是如何深深嵌入托尔金的道德中,并将Túrin的浮躁与ofermod托尔金关于伯赫诺斯的著名讨论马尔登战役。他的研究总是既清晰又详细。在医院里,他还在计划下次去马凯特,在那里再看一遍手稿。

他是2014年神话大会的贵宾,在会上他以“幻想适合哪里”为主题发表了一场精彩的演讲,在演讲中——这对他的奖学金来说是不同寻常的——他利用了自己对科幻小说及其粉丝的知识(他是先驱女权主义科幻大会Wiscon的创始人之一),讨论了在托尔金写作的年代,在幻想成为自己的出版类型之前,他们对幻想这一类别的看法。他的观点之一是,虽然在这一时期出版的成人奇幻小说很少,但“那些成功找到出版商的小说通常都非常非常好。”

你可能在线阅读这篇演讲Mythlore档案,但在礼堂里听是另一回事。正式的荣誉使理查德在公开演讲中取得了最大的胜利。他平时不是个讨人喜欢的演说家。他说得又快又轻,似乎对自己说了许多题外话。但如果你能听到他在说什么,就总是值得的,正如印刷版本所示。不过这一次,他的声音清晰得令人满意。

2000年在芝加哥举行的世界科幻大会上,也有一个非同寻常的时刻,组织者让理查德、我、道格·安德森和汤姆·希佩组成一个小组,调查托尔金大获成功的原因。我不太记得我们说了什么,只记得理查德用了很多数据来支持他的观点,但我确实记得,在清晨小组讨论的前一天晚上,我们四个人在芝加哥一家著名的牛排餐厅吃饭时讨论了这个问题,这是四个人真正致力于托尔金作品的辉煌外出活动之一。

理查德是一个注重隐私的人,对自己的个人生活保持沉默,他是一个虔诚的天主教徒,在他们两人一起参加会议时,他支持b去找一个好教堂参加弥撒。他在讨论别人的演讲时的观察和他自己的一样有价值,尽管他的社交品质很内向,但他可以成为一对一交谈的好伙伴,我们一起出去吃饭的几次我就发现了这一点。

从某种程度上说,除了理查德的其他工作是他的代表作和唯一的书,他的图书馆员职业的应用在两个版本的参考书目托尔金研究托尔金的批评:注释清单(1970和1981)。它们在评估和检查早期托尔金奖学金方面仍然很有用;鲜为人知的是,理查德还出版了一份增刊,这是一份对未来20多年最好的托尔金批评的选择性注释评价清单,发表在现代小说研究在2004年。

不过,可能还有另一本书。几年前,在托尔金学者的一次聚会上,理查德提到计划将他的一些文章收集成书,我们认为这是一个绝妙的主意,并立即着手想出合适的托尔金启发的书名,书名来源于令人联想起的姓氏韦斯特。愿这本书成真。

(更新我的个人博客)。

作者简介:David Bratman
大卫·布拉特曼是《托尔金研究:年度学术评论》的联合编辑,也是《神话印刷》(Mythprint)的前编辑。他喜欢写托尔基尼传记和参考书目。